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Artículos de interés

Síndrome Clínico Judicial

Actualizado el 21.04.2012.

Síndrome Clínico Judicial

En 1993 el grupo de la Asociación Médica Argentina, liderado por el Profesor Doctor Elías Hurtado Hoyo crean el término “Síndrome Clínico Judicial” (SCJ), para describir un cuadro definido como “todas las alteraciones que modifican el estado de salud de un individuo que se ve sometido a una situación procesal desde un inicio (citación, demanda), durante sus distintas etapas (conciliación, mediación, juicio, sentencia) y/o después de haber concluido. Engloba a todas las alteraciones físicas, psíquicas y morales que se pueden producir”1, 2. En este trabajo intentamos desarrollar el concepto del síndrome, su contexto histórico, su patogenia, sus manifestaciones clínicas, y por último su tratamiento y prevención.

Autores Pablo Young1, Bárbara C. Finn1, Débora Pellegrini1, Julio E. Bruetman1, Diego R. Young3, Hernán Trimarchi2
1Servicio de Clínica Médica, 2Servicio de Nefrología, Hospital Británico, Buenos Aires, Argentina.
3Facultad de Derecho, Universidad de Concepción del Uruguay, Entre Ríos, Argentina.

Resumen
En 1993 Hurtado Hoyo E y col. definen al síndrome clínico judicial como todas las alteraciones que modifican el estado de salud de un individuo sometido a una situación procesal durante sus distintas etapas y/o luego de haber ella concluido. Se han descripto alteraciones orgánicas, psicológicas y conductuales que llevan a lesiones temporarias, permanentes o definitivas. Una secuela importante, a nivel laboral es la medicina defensiva. La mejor herramienta es la prevención basada en la educación médica continua y en una buena relación médico-paciente.

En 1993 el grupo de la Asociación Médica Argentina, liderado por el Profesor Doctor Elías Hurtado Hoyo crean el término “Síndrome Clínico Judicial” (SCJ), para describir un cuadro definido como “todas las alteraciones que modifican el estado de salud de un individuo que se ve sometido a una situación procesal desde un inicio (citación, demanda), durante sus distintas etapas (conciliación, mediación, juicio, sentencia) y/o después de haber concluido. Engloba a todas las alteraciones físicas, psíquicas y morales que se pueden producir”1, 2. En este trabajo intentamos desarrollar el concepto del síndrome, su contexto histórico, su patogenia, sus manifestaciones clínicas, y por último su tratamiento y prevención.

Concepto
Dentro de la definición, el término síndrome, se utiliza para referirse al conjunto de síntomas o signos etiológicamente no específicos, expresados en un mismo tiempo que constituyen el cuadro de la enfermedad. Con el término clínico se desea resaltar las múltiples y variadas afecciones que afectan la salud de los involucrados y en cuanto a lo judicial, otorga el marco en el que se presentan dichas alteraciones, siendo siempre en el contexto de una demanda judicial.

Este cuadro forma parte de lo que se describe como “el síndrome a lo inesperado o a lo desconocido”, que comprende, la repercusión en la salud, que se ocasiona frente a una situación no habitual, una crisis existencial o a una situación límite2.

Contexto
La específica y compleja tarea del médico incluye además del acto médico, la educación, la investigación, la relación con el paciente, su familia, las instituciones, la integración a un grupo multidisciplinario y la responsabilidad por y con el equipo tratante3. En gran medida el éxito en la atención médica combina tanto los conocimientos, como la capacidad del médico para generar una relación abierta basada en la sinceridad y la confianza2. A lo largo de la historia de la medicina y particularmente en los últimos años, la relación médico-paciente ha ido cambiando. A mediados del siglo XX la medicina paternalista que predominaba hasta ese momento, dio paso a una situación de horizontalidad en la toma de decisiones, surgiendo las relaciones de valor y de respeto consensuado, donde tanto médico como paciente compartían roles equitativos. En la actualidad es el paciente el que se encuentra por encima del equipo de salud, generando presiones y exigencias que desequilibran la relación.

Además del cambio en la relación médico-paciente, el médico está sometido a diferentes circunstancias que modifican su forma de trabajar. Existen numerosos problemas en el área de salud con disminución de los tiempos de atención, modificación unilateral de horarios, demoras en los pagos, junto con las correspondientes modificaciones en el ámbito judicial que generan en los médicos una sensación de desamparo y sobre exposición. En la comunidad médica se contagia la idea de que así como se pierde en tiempo y confianza con el paciente, se genera en la sociedad facilidad para cuestionar los actos médicos en el ambiente judicial. En la Argentina, uno de cada cinco médicos es acusado por mala praxis. Las entidades representativas del sector privado de salud advierten que detrás de estás denuncias se oculta una verdadera "industria del juicio", como veremos mas adelante. Es un negocio relativamente nuevo, y no existen estadísticas globales. San Pacific, consultora especializada en responsabilidad profesional, reunió los datos de nueve compañías aseguradoras (sobre un total de 20). En un universo de 3.184 instituciones, 27.036 médicos y 1.008 pólizas grupales (más de 5 médicos por póliza), entre noviembre de 1995 y junio de 2003 hubo 3.123 denuncias por mala praxis. Según un estudio del año 2001 del Instituto Universitario de Salud, involucran más a las clínicas, obras sociales y prepagas (68%), que a los médicos (32%). Se destaca que apenas el 6% de las denuncias —que no siempre se presentan en tribunales— concluyen en una condena. Pero esto no significa que el 94% resulte absuelto. Un tercio de las denuncias da origen a mediaciones, de las que el 30% llega a arreglo extrajudicial. El 30% de las demandas es infundado. Del resto, el 50% de los demandantes no es bien asesorado y no tiene éxito. Y del 30 al 33% desaparece por la caducidad de la instancia judicial. Se cuestiona además a los abogados, que abusan del beneficio de litigar sin gastos (65% de las demandas por mala praxis).

El sistema de responsabilidad civil y penal profesional médica tendría dos objetivos básicos: 1.Compensar a víctimas de actos negligentes y 2. Actuar como un freno para las prácticas inseguras, identificando y apartando a los malos profesionales, mejorando la calidad de la medicina. Ninguno de estos postulados se cumple en la actualidad con eficiencia.

¿Se compensa a las víctimas reales? Los datos de la bibliografía internacional revelan un inadecuado mecanismo para distribuir la compensación. La inmensa mayoría de los pacientes víctimas de negligencias médicas no demandan, ya sea porque no se enteran (lo atribuyen a complicaciones “normales”), porque el daño es menor (no es atractivo para los abogados demandantes), porque no son litigiosos por naturaleza o simplemente por no querer dañar una buena relación con sus médicos. Por otra parte, en el interés de las aseguradoras de cerrar casos, muchas veces se paga a quienes no han sido víctimas de negligencias médicas. Un estudio publicado en el año 1996 analizó una muestra de juicios de mala praxis a lo largo de 10 años4. Aún en los casos en los que no se pudo probar negligencia los reclamantes reciben dinero en el 43% de los casos. Es evidente que el dinero va a manos equivocadas. Aun cuando la víctima de un acto negligente pueda probar la responsabilidad del médico o de la Institución, la compensación llega al paciente con muchos años de retraso. De lo que se paga, los honorarios legales suelen superar el 30% (llegando en algunos casos a más del 40%).

¿El sistema actúa como un freno para las prácticas inseguras, mejorando la calidad de la medicina? No hay evidencias científicas que avalen este postulado. Paradójicamente, los trabajos más convincentes acerca de la influencia del clima médico-legal sobre la conducta de los profesionales hablan de un efecto negativo o sea el haber estado involucrado en el proceso judicial, aumenta las prácticas defensivas y dificulta los esfuerzos por mejorar la calidad de atención y la seguridad de los pacientes.

Patogenia
¿La medicina se volvió mala recientemente? ¿Los médicos abandonaron su vocación? La respuesta es un contundente no. Existen como siempre errores, en exceso (imprudencia), en menos (negligencia) o medicina mal hecha (impericia)5, 6, 7.

El error médico ha acompañado a la profesión desde sus inicios. En EEUU, se calcula que entre 44.000 y 98.000 personas que ingresan en un centro hospitalario pierden la vida anualmente por culpa de un error que podría haberse evitado8. Apenas un 30% de los allegados del difunto recibe una explicación o una disculpa por el fracaso terapéutico. En realidad, todos los sistemas encierran la posibilidad de fallar. Cuanto más complicado es el engranaje, más probabilidades hay de que se produzca un incidente. De esta forma, sería ingenuo pensar que los miembros de la profesión médica están exentos de equivocarse. Partiendo de esta premisa, y aceptando que el primer paso para enmendar los errores es reconocerlos y analizarlos, ¿por qué este procedimiento no es una práctica habitual? En Argentina un grupo de profesionales de la Academia Nacional de Medicina lidera el estudio del error médico, para su recopilación, estudio y difusión entre los médicos9. Varios estudios corroboran la hipótesis que sostienen los británicos, reconocer el error y pedir perdón humaniza al médico y crea una empatía con el paciente que hace que el profesional se ahorre acabar delante de un juez. Muchas veces el paciente no persigue demandar al médico, sino saber qué ha ocurrido y conocer que la institución y los sujetos implicados han aprendido algo después del suceso10.

Se puede comenzar a litigar contra un médico por motivos justos o injustos, por desesperación, por venganza o por lo que fuere, pero casi siempre, o siempre, todo termina conjugado en un reclamo de dinero2.

Claramente lo que sí cambió y constituye un innegable predisponente al SCJ, son las condiciones de trabajo, las presiones de los financiadores, el exceso de horas de trabajo, la mala relación médico-paciente-familia-institución, las explicaciones insuficientes hacia los pacientes, la ausencia de consentimiento informado, la falta de participación de la familia en el tratamiento. Aceptar trabajos con mala remuneración económica, un sistema de salud que impone diez minutos por consulta, donde el médico es un dispensador de órdenes de estudios y de remedios. El grado de vulnerabilidad del médico está, además, en relación con los hábitos personales (dieta, horas de sueño, deportes, etc), niveles de estrés laboral y el grado de contención familiar. Esto último se correlaciona con el “burnout”, que es un trastorno adaptativo crónico, asociado al inadecuado afrontamiento de las demandas psicológicas del trabajo, que daña la calidad de vida de la persona que lo padece y disminuye la calidad asistencial11.

El factor desencadenante o causal es la demanda judicial. Desde el inicio de la misma genera en el médico angustia e incertidumbre que van en aumento a medida que se desarrolla el proceso. La sorpresa ante el reclamo va acompañado por el miedo que produce el duro e inentendible léxico judicial, que usa comúnmente palabras como homicidio culposo que paralizan al médico, por la sencilla razón de que lo último en que se debería pensar existe en la intención de quien oficia el arte de curar, es en el hecho de matar aunque sea sin quererlo, pues esto es lo que significa “culposo”, es decir, sin la voluntad de hacerlo. Pero que de todos modos es un “homicidio”2. La causa judicial no es solo la palabra escrita u oral, sino todo lo relacionado al proceso que el médico no comprende y que no solo afecta al médico que lo padece, sino también a su núcleo familiar. Pues la duración del proceso es prolongada, repleta de incidentes procesales incomprensibles para el lego y donde no aparece claro el fin de todo. Es por ello que el médico sueña –en su conciencia de que es inocente- en que todo termine cuanto antes, que finalice el stress a que es sometido en cada momento de su vida. Incluso aún sabiéndose inocente se resigna a pagar, aunque sepa en su conciencia de que todo se trata de un error, cuando no de una infamia de quien o quienes no quieren sino sacarle dinero.

Constituyen factores agravantes, pacientes o familias conflictivas, propaganda que incita a los juicios en el propio medio laboral, no documentar todo en la historia clínica, pérdida de la confidencialidad de los registros médicos, la alta publicidad que se da en los medios de comunicación a episodios que recién se inician y que distan de tener sentencia judicial firme. Desconocimiento de las leyes de ejercicio profesional, desconocimiento de los derechos de los enfermos1, 5, 6.

Para el diagnóstico del SCJ se requiere el antecedente de haber recibido una demanda, y una variedad de manifestaciones orgánicas, psicológicas o conductuales no explicables por otras causas.

Manifestaciones
Las características que adquiere el SCJ dependen, no sólo del evento judicial sino de la personalidad y de las redes de contención personal, familiar y laboral de cada individuo, lo cual determinará la sintomatología dominante. Si bien existen médicos que no se ven afectados por este proceso, la gran mayoría presenta diferentes manifestaciones compatibles con un cuadro de estrés agudo o crónico. Los síntomas se asocian a las diferentes etapas del proceso y fundamentalmente al temor y la incertidumbre.

Este síndrome se puede manifestar de diversas maneras. A continuación se presenta una serie, no exhaustiva, de las manifestaciones principales que en la mayoría de las veces se superponen y potencian:

Se han descripto alteraciones orgánicas, como asma, úlcera gástrica, hemorragia digestiva, hipertensión arterial, infartos, migrañas, dermopatías, alteraciones en el tránsito intestinal (diarrea, constipación, colon irritable). Desde ya el compromiso psicológico es innegable con aparición de angustia, ansiedad, depresión, ideación paranoide, inestabilidad emocional, irritabilidad, disfunción sexual e insomnio entre otras. Todas estas repercuten en la vida y trabajo del médico presentando frustración, alteraciones conductuales que modifican la relación familiar y/o social; modifican de la relación médico-paciente, médico-familia, médico-médico, médico-institución. Generan una medicina defensiva, despersonalizada y llevan al consumo de tóxicos (alcohol, tabaco, drogas, fármacos).

El reconocimiento de la influencia directa de los aspectos psicológicos sobre la vulnerabilidad de los individuos y el consiguiente desarrollo de enfermedades, ha centralizado su visión en una nueva y prometedora área de carácter interdisciplinario como lo es la Psiconeuroinmunología12.

La gravedad de los síntomas varia de las formas subclínicas a las clínicas; éstas a su vez se expresan por cuadros leves, moderados y graves. Los síntomas pueden ser continuos o exacerbarse periódicamente relacionándose con las diferentes etapas del proceso judicial, con la aparición de nuevos problemas en la relación médico-paciente, con la pérdida del anonimato y el temor al prejuicio de otros pacientes, compañeros e incluso familiares. Las formas más graves provocan lesiones no reversibles, como secuelas orgánicas o psicológicas invalidantes. La expresión máxima es la muerte por evolución desfavorable de un cuadro orgánico (infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, takotsubo o también llamada cardiomiopatía de estrés, y otras) o perturbaciones de la conducta que lo lleven al suicidio13. Un ejemplo de esto es un anestesista de la ciudad de Córdoba que se suicido un mes antes de llegar a conocer que sería absuelto, fue el hecho emblemático que motivó a uno de los autores a profundizar el análisis del tema y dio origen a la descripción del SCJ1, 2, 5.

Una secuela importante en la conducta futura del médico es el tema subyacente de la medicina defensiva y/o evasiva, insuficiente y/o en exceso14, 15. Verá al paciente futuro como un potencial demandante, con lo cual se hará difícil una relación médico-paciente distendida junto a la pérdida de la capacidad de iniciativa frente a una situación potencialmente complicada. No aceptará pacientes de riesgo o tendrá pánico de equivocarse, lo que lo llevará a cambiar de especialidad o al abandono definitivo de la práctica profesional16. El médico aún sabiéndose inocente, vacila, no sabe si vender sus propiedades o irse del país, etc. Una sanción que acarrea una inhabilitación para ejercer la medicina significa de alguna forma “causar la muerte civil”, ética y moral del médico y de su familia. El exceso de demandas injustificadas ya ha generado un cambio de actitudes provocando un resquebrajamiento en la relación médico-paciente de distinto grado consciente o inconsciente por el simple mecanismo adaptativo conductual. Esto ha hecho nacer además la llamada “medicina defensiva”, donde el médico trata de prevenir futuros juicios agotando el arsenal de estudios y análisis previos en cada caso, lo que también aumenta el costo de la medicina. Pero el médico se ve obligado a hacerlo por razones de seguridad personal y en casos para beneficio de la institución hospitalaria a que pertenece. Va a llevar muchos años revertir esta situación.

Tratamiento y prevención
El médico que padece de SCJ habitualmente no consulta por ello, consulta sólo si presenta una afección orgánica. El médico no se ve beneficiado de su condición de tal, como dice la frase “no hay peor paciente que un médico” y a la vez que un médico se siente incomodo al atender a un colega. Habitualmente el médico que es atendido puede sufrir el llamado síndrome de recomendado, que se manifiesta como la aparición de imprevistos y de complicaciones no habituales porque se le pretende desarrollar una atención más esmerada17.

La prevención para evitar la factible instauración del SCJ se basa desde el punto de vista preventivo formal y práctico en la correcta atención médica de acuerdo al juramento Hipocrático; en la buena relación médico-paciente y en una pormenorizada historia clínica18-22. El otro elemento es el consentimiento informado, que debe ser un consentimiento con una detallada y clara información previa19. Los juicios por mala praxis se reducirán, mejorando la gestión del riesgo y la formación de los médicos, con programas obligatorios de calidad en los establecimientos médicos. Como es un cuadro de reciente descripción no existe estudios controlados que evalúen cual es el mejor tratamiento. Posiblemente los métodos terapéuticos más eficaces sean las terapias cognitivas-conductuales, las psicoterapias individuales y los grupos Balint21, 22. Cada vez son más los profesionales que contratan un seguro de responsabilidad civil. Se calcula que un 60% de los 130.000 médicos en actividad en la Argentina está asegurado, por una cifra estándar de 100.000 pesos, y paga una cuota acorde con el riesgo de su especialidad. También las instituciones médicas privadas pagan seguro. Por último, todos los médicos deberían poseer un seguro de mala praxis. Debe además tenerse siempre presente esa materia rendida en los últimos tramos de la carrera, “Medicina Legal”, pues ella ayudará a recordar las normas jurídicas que rigen todo lo “culposo”. Es por ello además que todo médico debería actualizarse anualmente en temas atinentes a la responsabilidad civil y penal, en cursos que deberían ser impartidos por abogados especialistas. Ello ayudará además a comprender las reglas misteriosas de la justicia y el proceso. Debe recordarse que ya está instalada en nuestra sociedad y en general en el mundo el tema del juicio por “mala praxis” y muchos hacen negocio con ello. Es un dato de la realidad y debe ser enfrentado, como otro de los males que sacuden la vida del hombre23, 24. Como conclusión nos parece importante destacar que todo médico sometido a una demanda judicial presenta algún grado de afectación y no vuelve a ser el mismo. Por otro lado, recordar que aún con sentencia favorable el médico sale perjudicado, modificando indefectiblemente sus actuaciones futuras.
Young P, Finn BC, Pellegrini D, Bruetman JE, Young DR, Trimarchi H. [Clinical judicial syndrome]. Medicina (B Aires) 2011; 71: 501-2.

Agradecimiento
Agradecemos a la Dra. Viviana Mecabell y a los Dres. John David Charles Emery y Fabián Vitolo por la lectura crítica del manuscrito.
Este es el texto madre sobre el Síndrome Clínico Judicial publicado recientemente en la Revista Medicina (Buenos Aires)25.

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25. Young P, Finn BC, Pellegrini D, Bruetman JE, Young DR, Trimarchi H. [Clinical judicial syndrome]. Medicina (B Aires) 2011; 71: 501-2.

Autor
Pablo Young y col.

Fuente
Medicina | Noble Seguros.

Fotografía
Imagen: adnarg.com.ar.
Imagen: O.C. | SINC.
Imagen. AFP | El Mundo.
Imagen: informateaca.com
Imagen: Pablo Young.

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Ultima actualizacion: miércoles 26 de noviembre de 2014, 8:36 am